DTU - Danmarks Tekniske Universitet

Kvindelige iværksættere bliver mødt med skepsis

Del

DTU styrker indsatsen for at fremme ligestilling i iværksættermiljøet, hvor kvinder bliver mødt med mistillid fra investorer.

Jeg har været til møder, hvor investorerne lige så godt kunne have sagt ’lille du´ og hvor de har sat spørgsmålstegn ved min faglighed, siger Marie Lommer Bagger CEO i startup-virksomheden Measurelet. Foto: Bax Lindhardt.
Jeg har været til møder, hvor investorerne lige så godt kunne have sagt ’lille du´ og hvor de har sat spørgsmålstegn ved min faglighed, siger Marie Lommer Bagger CEO i startup-virksomheden Measurelet. Foto: Bax Lindhardt.

I april 2022 tikkede et tocifret millionbeløb ind på kontoen i iværksætter Marie Lommer Baggers startup-virksomhed Measurelet. Virksomheden holder til i DTU Science Park i Hørsholm nord for København, hvor typisk startups, der udspringer af forskning fra DTU har til huse, og med kapital fra eksterne investorer arbejder på at blive mere etableret. En række investorer med Vækstfonden i spidsen så ideen i Measurelets højteknologiske toilet, der måler hvor megen væske en patient skiller sig af med under et toiletbesøg. Toilettet er i dag i test på Gentofte Hospital.

Forud for investeringen fra Vækstfonden havde Marie Lommer Bagger fem års rejse gennem startupmiljøet, hvor hun som kvinde oplevede at blive mødt med mistroiske spørgsmål og en mangel på forståelse for, at mange kvinder i højere grad er drevet af værdier, end hurtig gevinst, når de stifter en virksomhed.

”Jeg har været til møder, hvor investorerne lige så godt kunne have sagt ’lille du´, og jeg har nogle gange følt, at der har været en mangel på respekt for, at det er mig, der har drevet det her frem,” siger Marie Lommer Bagger, der ud over at være iværksætter er uddannet sygeplejerske.

Hun husker blandt andet, at hun i en konkurrence blev afhørt i, hvor mange væskeregnskaber, der bliver lavet på et hospital.

”De begyndte simpelthen at stille spørgsmål til behovet for min startup og derved udfordrede de min sygeplejefaglighed. Det resulterede i, at jeg skulle bruge al tiden på at stå og forsvare mig, i stedet for at fortælle om det potentiale og den store tidsbesparelse, der er i teknologien,” siger Marie Lommer Bagger.

Gode svar i pitchkonkurrencer
Det er et velkendt fænomen, at kvindelige iværksættere bliver mødt med fordomme og stereotype opfattelser, fortæller rådgiver på DTU Entrepreneurship Mikkel Næsager. Det er belyst i flere rapporter internationalt og i det danske initiativ Diversity Commitment, som blandt andet arbejder for at øge antallet af startups stiftet af kvinder. DTU har tilsluttet sig initiativet, og arbejder med problemstillingen i det DTU-ejede investeringsfirma PreSeed Ventures, der fokuserer på tidlige iværksættervirksomheder.

I 2022 har DTU også sat ligestilling på dagsordenen på efterårets ’Digital Tech Summit’, der er et af Nordens vigtigste tech events arrangeret af alle 8 universiteter i Danmark, og hvor den nyeste viden inden for digitalisering og nye digitale teknologier bliver præsenteret. Her holdt Mikkel Næsager et oplæg og en workshop, Unbiased, om behovet for at styrke rammerne for flere kvindelige tech-iværksættere og ruste dem til at håndtere investorers spørgsmål i pitchkonkurrencer.

Forskning fra det amerikanske startupmiljø TechCrunch viser, at kvinder typisk får stillet spørgsmål om, hvordan de vil håndtere alt, der kan gå galt, ’prevention-spørgsmål’. Mænd bliver derimod stillet ’promotion-spørgsmål’ om ideens potentiale, og det har stor indflydelse på investorernes interesse.

Forskningen dokumenterer, at startups, der bliver stillet promotion spørgsmål, rejser 7,21 gange mere kapital end de virksomheder, der bliver stillet prevention-spørgsmål. Og kvinder i investormiljøet får i to ud af tre fundingsituationer prevention-spørgsmål, med det resultat, at de oftere ikke tiltrækker investeringer.

Undervisning til studerende og investorer
Mikkel Næsager underviser i flere sammenhænge iværksættere og studerende i at besvare prevention-spørgsmål med promotion-svar. Derudover er han en dag om ugen coach for bl.a. de studerende på DTU Entrepreneurships iværksætterkursus X-Tech. DTU X-Tech er et accelereret læringsprogram, der kombinerer ingeniør-, handels- og marketingstuderende med opfindelser, patenter og teknologiske behov fra industripartnere og DTU-forskning.

”Investorerne, både mænd og kvinder, kommer til at stille de her typer spørgsmål. Det er en ubevidst bias, og ikke noget, de gør intentionelt. Hvis vi skal have større variation i de typer af virksomheder, der bliver investeret i, så kræver det, at kvindelige stiftere får den optimale indsigt og træning i at præsentere deres startups, og at investorerne har en bevidsthed om, at de ikke skal falde i den fælde, hvor deres hjerne siger: der sidder en kvinde, så nu skal jeg stille et prevention spørgsmål,” siger Mikkel Næsager.

Den seneste rapport fra analysefirmaet International Data Coorporation, IDC, viser at europæiske startup virksomheder stiftet af kvinder i 2021 kun tiltrak 1,5 procent af de samlede investeringer, mens startups stiftet af mænd fik 89 procent. I de første 6 måneder af 2022 var de tilsvarende danske tal for funding til virksomheder med udelukkende kvindelige stiftere på kun på 0,1 procent af venture funding, viser den seneste rapport fra Unconventional Ventures 2022.

Større diversitet i typer af startups
Mikkel Næsager ser et stort potentiale i at fremme forskellige typer projekter i startupmiljøet og mener, at det er nødvendigt med større diversitet i projekterne, hvis samfundet skal løse kommende udfordringer.

”Vi kigger ind i et marked, hvor arbejdsstyrken bliver mindre i Europa, vi føder færre børn, og folk lever længere. Alene af de grunde er det vigtigt, at vi får kvinder mere med på banen, men vi har også stærkt brug for den type innovation og de virksomheder, de oftere har øje for.”

Mikkel Næsager peger på, at der er brug for løsninger på de aktuelle udfordringer med at håndtere børnepleje, ældrepleje og sygepleje med færre medarbejdere.

”Den innovation skal komme fra startupmiljøet. Det er virksomheder som Measurelet, der skal frigøre tid, og det er virksomheder som Yuman, der vil flytte opgaver fra sygeplejersker til robotter. Og fælles for mange af de healthtech virksomheder, som udspringer fra DTU er, at de har kvinder i stifterkredsen. De bedste startups stiftes ofte af personer, der har dyb faglighed inden for et fag. I fag som sygepleje, pædagogik og andre faggrupper, som sidder med de rigtige løsninger og den rigtige forståelse af problemerne, er det ofte kvinder. Så vi har brug for at bringe dem i spil og at investorerne er opmærksomme på dem,” siger Mikkel Næsager.

Særlige programmer for kvinder
Mikkel Næsager mener, at der er behov for en forskningsindsats og et fag i undervisningen, der uddanner de studerende i, hvad de kan gøre for at modvirke og håndtere kønsforskelle. Derudover efterlyser han programmer, der særligt henvender sig til kvindelige iværksættere.

På DTU kan det f.eks. være et spor på kurset X-Tech Entrepreneurship udelukkende for kvindelige iværksættere, eller det kan være innovationsforløb i DTU’s innovationshub, Skylab, hvor universitetet reserverer værkstederne til unge kvinder.

”Der er dygtige kvindelige iværksættere, der lykkes i de programmer, vi har i dag. Men tallene afslører, at vi ikke er i mål. Målrettede programmer vil give endnu flere kvinder de bedste muligheder for at komme i gang med og lykkes med iværksætteri. I dag lyder rådet ofte: Du skal gøre det på mændenes præmisser’ – og det må vi simpelthen kunne gøre bedre,” siger Mikkel Næsager.

Han peger på, at der også er brug for større indsigt i, at mænd og kvinder har forskellige tilgange til at bygge en virksomhed. Kvinder har mere fokus på at afdække risici og have styr på tingene, og det er en del af forklaringen på at startups stiftet af kvinder har bedre afkast på investeringer end startups stiftet af mænd. Tal fra den amerikanske nonprofit organisation Slush fra 2019 viser, at nordiske startups stiftet af kvinder genererer 45 procent højere afkast per investeret euro end deres mandlige modsvar.

FAKTA: Initiativer for større diversitet
På DTU er diversitet en strategisk prioriteret i hele universitets virke. Indsatsen er organiseret i programmet ’Diversitet, lighed og inklusion på DTU’ og dækker alle EU’s krav til en Gender Equality Plan.
Mikkel Næsager har startet projektet We Promote Women, som tilbyder kurser og udviklingsforløb til kvindelige iværksættere, investorer og gatekeepers om diversitet.
Danske investorer og DTU’s PreSeed Ventures har underskrevet initiativet Diversity Commitment, der skal sikre lige adgang til investeringer og muligheder for alle stiftere.

Nøgleord

Kontakter

Mikkel Brun Næsager
Industry Fellow
DTU Entrepreneurship
Telefon: 22 33 99 33
Mail: mikkel@dtu.dk
-
Marie Lommer Bagger
CEO
Measurelet
Telefon: 29 92 11 11
Mail: info@measurelet.com

Billeder

Jeg har været til møder, hvor investorerne lige så godt kunne have sagt ’lille du´ og hvor de har sat spørgsmålstegn ved min faglighed, siger Marie Lommer Bagger CEO i startup-virksomheden Measurelet. Foto: Bax Lindhardt.
Jeg har været til møder, hvor investorerne lige så godt kunne have sagt ’lille du´ og hvor de har sat spørgsmålstegn ved min faglighed, siger Marie Lommer Bagger CEO i startup-virksomheden Measurelet. Foto: Bax Lindhardt.
Download
Mikkel Næsager (th.) mener, at større diversitet i startup-projekter er nødvendig, hvis samfundet skal løse fremtidens udfordringer. Foto: Bax Lindhardt.
Mikkel Næsager (th.) mener, at større diversitet i startup-projekter er nødvendig, hvis samfundet skal løse fremtidens udfordringer. Foto: Bax Lindhardt.
Download

Information om DTU - Danmarks Tekniske Universitet

DTU - Danmarks Tekniske Universitet
DTU - Danmarks Tekniske Universitet
Anker Engelunds Vej 101
2800 Lyngby

http://dtu.dk

DTU's økosystem for innovation

DTU har et af de mest veludbyggede og sammenhængende økosystemer for innovation og entreprenørskab blandt tekniske universiteter i Europa.

DTU's innovationsøkosystem.

Følg pressemeddelelser fra DTU - Danmarks Tekniske Universitet

Skriv dig op her, og modtag pressemeddelelser på e-mail. Indtast din e-mail, klik på abonner, og følg instruktionerne i den udsendte e-mail.

Flere pressemeddelelser fra DTU - Danmarks Tekniske Universitet

I vores nyhedsrum kan du læse alle vores pressemeddelelser, tilgå materiale i form af billeder og dokumenter samt finde vores kontaktoplysninger.

Besøg vores nyhedsrum