Smeltende gletsjere vil afgive enorme mængder af mikroorganismer til vandmiljøet

Del

Over hundredetusind tons mikroorganismer kan hvert år blive frigivet fra smeltende gletsjere til verdens økosystemer på grund af klimaforandringerne. Det er konklusionen i ny forskning fra en forskergruppe ledet fra Aarhus Universitet.

Forskere indsamler overfladeprøver fra gletsjere på Svalbard for at udføre tælling af mikroorganismer (Photo: Dr James Bradley, Queen Mary University of London)
Forskere indsamler overfladeprøver fra gletsjere på Svalbard for at udføre tælling af mikroorganismer (Photo: Dr James Bradley, Queen Mary University of London)

Når gletsjerne på den nordlige halvkugle bliver mindre som følge af klimaforandringerne, vil store mængder af mikroorganismer blive frigivet til det omgivende miljø. Det fastslår et forskerhold, ledet af Ian Stevens, postdoc hos Institut for Miljøvidenskab på Aarhus Universitet, i en ny forskningsartikel, som netop er blevet publiceret i Nature Communiations.

Holdet bag forskningsartiklen har undersøgt overfladesmeltevand fra otte gletsjere i Europa og Nordamerika og to steder i det vestlige Grønland. På baggrund heraf vurderer forskerne, at over hundredetusind tons mikroorganismervil blive frigivet til omkringliggende økosystemer som følge af øget afsmeltning.

”I dette studie har vi haft fokus på, hvor mange mikroorganismer, der lever på overflade af gletsjere på den nordiske halvkugle, og hvad der sker med disser, når gletsjerne smelter. Derfor indsamlede vi omkring 1000 prøver fra gletsjere fra den arktiske del af Canada, Svalbard, Sverige, de europæiske alper og Grønland og talte vi, hvor mange mikroorganismer vi fandt i prøverne”, siger Ian Stevens.

Forskerne fandt frem til, at smeltevandet fra mere eller mindre alle gletsjere indeholdt omkring 10.000 mikroorganismer per milliliter. Dermed kunne forskerne sige noget om, hvor meget kulstof der risikerer at blive ført med smeltevandet fra gletsjernes overflade og ud i det omgivende vandmiljø.

”I studiet fandt vi ud af, at med et middel klimaforandringsscenarie, hvor temperaturstigningen vil ligge på omkring 2,7 grader i gennemsnit i 2100, kan vi forvente, at på mod 0,65 millioner tons kulstof hvert år vil blive frigivet fra gletsjerne på den nordiske halvkugle, siger Ian Stevens.

I det pågældende studie har forskerne ikke beskæftiget sig med, hvilke typer af mikroorganismer, smeltevandet indeholdt. Ifølge Ian Stevens drejer det sig imidlertid typisk om en god blanding af alger, virus, bakterier og svampe.

”Meget af det kulstof, der vil frigives fra de smeltende gletsjere, vil ende i de floder, som gletsjerne leverer vand til, eller i havet. Vi ved imidlertid endnu ikke, om mikroorganismerne kan være skadelige eller gavnlige eller f.eks. hvilke konsekvenser forandringerne i kulstoftilførslen kan have for f.eks. landbrug, der drives med vand fra gletsjerne”, siger han.

I den kommende periode vil Ian Stevens og det øvrige hold af forskere fortsætte arbejdet med at studere smeltevandet fra gletsjere på den nordiske halvkugle for blandt andet at blive klogere på, hvilke mikroorganismer, smeltevandet indeholder, og hvor mange af dem der overlever transporten videre ud i vandmiljøet.

Derudover er Ian Stevens tilknyttet det EU-finansierede projekt Deep Purple, hvor et internationalt hold af forskere undersøger de mikrobielle processer, der er med til at formørke Grønlands Indlandsis

Forskningsprojektet er udført i et samarbejde mellem Aarhus University, Aberystwyth University, University of Hertfordshire og seks andre universiteter i Europa og Nordamerika.

Nøgleord

Kontakter

Ian Stevens, postdoc
Institut for Miljøvidenskab, Aarhus Universitet
ian.stevens@envs.au.dk

Billeder

Forskere indsamler overfladeprøver fra gletsjere på Svalbard for at udføre tælling af mikroorganismer (Photo: Dr James Bradley, Queen Mary University of London)
Forskere indsamler overfladeprøver fra gletsjere på Svalbard for at udføre tælling af mikroorganismer (Photo: Dr James Bradley, Queen Mary University of London)
Download
Ian Stevens, forskningsartiklens hovedforfatter, forbereder smeltevandsprøver til transport før analyse på Svalbard (Photo: Dr Arwyn Edwards, Prifysgol Aberystwyth University)
Ian Stevens, forskningsartiklens hovedforfatter, forbereder smeltevandsprøver til transport før analyse på Svalbard (Photo: Dr Arwyn Edwards, Prifysgol Aberystwyth University)
Download
I Grønland observerer medlemmer af forskerholdet en iskappes overfladestrøm, der transporterer smeltevand og mikroorganismer til nedstrøms miljøer (Photo: Dr Arwyn Edwards/Dr Tristram Irvine-Fynn, begge Prifysgol Aberystwyth University)
I Grønland observerer medlemmer af forskerholdet en iskappes overfladestrøm, der transporterer smeltevand og mikroorganismer til nedstrøms miljøer (Photo: Dr Arwyn Edwards/Dr Tristram Irvine-Fynn, begge Prifysgol Aberystwyth University)
Download

Information om Aarhus Universitet Natural Sciences

Aarhus Universitet Natural Sciences
Ny Munkegade 120
8000 Aarhus C

8715 0000https://nat.au.dk/

Følg pressemeddelelser fra Aarhus Universitet Natural Sciences

Skriv dig op her, og modtag pressemeddelelser på e-mail. Indtast din e-mail, klik på abonner, og følg instruktionerne i den udsendte e-mail.

Flere pressemeddelelser fra Aarhus Universitet Natural Sciences

Forskere vil udvikle selvgødende afgrøder3.2.2023 12:00:58 CET | Pressemeddelelse

Forskere fra Institut for Molekylærbiologi og Genetik ved Aarhus Universitet deltager i et internationalt forskningsnetværk, ENSA, der fokuserer på at forbedre planters næringsoptagelse for at reducere behovet for gødning. Netværket har netop modtaget en samlet bevilling på USD 35 mio. (237 mio. kr.) fra Bill & Melinda Gates Agricultural Innovations program, hvoraf godt USD 4 mio. (27 mio. kr.) går til Aarhus Universitet.

I vores nyhedsrum kan du læse alle vores pressemeddelelser, tilgå materiale i form af billeder og dokumenter samt finde vores kontaktoplysninger.

Besøg vores nyhedsrum