Kvinfo

Magten i dine hænder

Del

KVINFO anmelder filmen "Sufragetter". En film om hvordan undertrykkelse fører til oprør

'Suffragette' er en rå og vidunderlig film om en gruppe engelske kvinders kamp for stemmeret. Bevæbnet med sprængstoffer, brosten, og trænet i kampsport og psykisk udholdenhed udgør de først i 1900-tallets London en decideret guerillahær. Filmen minder om, hvor kraftfuldt et politisk redskab civil ulydighed kan være, og at det ofte netop er civil ulydighed, der driver et samfund fremad og udvikler det.
 
KVINFO har bedt Katrine Manfred Swets (forskningsassistent Aalborg Universitet) anmelde filmen "Sufragetter".  Anmeldelsen kan bruges frit med kredittering af KVINFO og forfatteren.
 

De engelske kvindesagskvinder – suffragetterne – med Emmeline Pankhurst i spidsen har efter mange års resultatløs politisk kamp besluttet, at en mere militant tilgang nu er den nødvendige strategi for at sikre kvinder stemmeret: ”Vi taler det eneste sprog mænd forstår: krig”. Suffragetterne bliver af myndighederne betragtet som samfundsomvæltende, farlige anarkister og terrorister, fordi de insisterer på kravet om politisk medborgerskab, og i sidste ende nødtvunget tager kontroversielle og voldelige metoder i brug for at få det. ”We don't want to break the law, we want to be make the law”, som Pankhurst i filmen formulerer sin ambivalens.

Kunsten at få kongens opmærksomhed

Suffragetterne blev i mange lande, Danmark inklusiv, betragtet som radikale i ordets mest yderligtgående betydning. Og filmen er uforsonlig og insisterende i fremstillingen af suffragetternes kamp såvel som af de overgreb, de blev mødt med fra ordensmagten. Det er måske en af filmens særligt stærke greb, at der ikke bliver lagt fingre imellem, når den skildrer gadekonfrontationer med politiet og tvangsfodring af de sultestrejkende i fængslerne. Filmen formidler på fremragende vis det kaos, som suffragetterne skabte i det etablerede England, helt ned i den rystende kameraføring.

 'Suffragette' er generelt præget af solide skuespilpræstationer og byder på sublime ordvekslinger, som for eksempel: ”Er du suffragette?” - ”Ja, men jeg betragter mere mig selv som soldat.” Svaret kommer fra Edith Ellyn, spillet af eminente Helena Bonham Carter, der i øvrigt fik ændret navnet på sin karakters rolle, for at hylde virkelighedens Edith Garrud, som underviste suffragetterne i Jiu Jitsu, så de kunne forsvare sig mod politiets brutalitet.

Det er voldsomt at se politibetjente banke fine damer og fabriksarbejdere i Londons gader, men der er samtidig noget opløftende i, hvor farlige suffragetterne bliver betragtet af magtens mænd, efterretningstjenesten og politiet. Der er intet ”gentlemans touch” at spore, ingen nedladende overbærenhed, men suffragetterne var også villige til at sætte handling bag ordene. De gik efter at smadre alt det som magtens mænd har kært; den private ejendomsret, byens kommunikative net, og så videre. Suffragetterne blev betragtet som farlige, fordi de var farlige. Og på den måde er der ikke noget galt med ambitionsniveauet, når suffragetterne i filmen diskuterer: Hvordan får vi kongens opmærksomhed?

Working class hero(es) – nu med damer

Suffragetterne var kvinder fra vidt forskellige socialklasser, og filmen viser på sofistikeret vis, hvordan kvinderne fra de forskellige sociale lag har forskellige udfordringer og mærker undertrykkelse i forskellig grad. Den fastholder dog et klart fokus på arbejderklassen.

Skildringen af miljøet og de betingelser, som engelske arbejderklassekvinder levede i og arbejdede under først i 1900-tallet, fungerer som den grundlæggende fortælleramme i filmen. Det er en hverdag fuld af opslidende fysisk arbejde, seksuelle overgreb, underbetaling, og ydmygelser af enhver tænkelig og utænkelig art.

Vaskeriet, hvor Maud er ansat, er på alle måder en arbejdsplads præget af slavelignende tilstande, og det er tydeligt, at arbejderklassekvinder langt fra bliver betragtet som ligeværdige mennesker. Et faktum, der reflekterer de engelske kvinders retslige stilling på dette historiske tidspunkt, hvor de hverken har rettigheder over deres egne penge, børn, sikkerhed eller krop. En pointe, som smukt skildres gennem filmens fortællegreb, og som samtidig viser det miljø, som radikaliserer en lang række arbejderklassekvinder til oprør og kamp.

En lille buket blomster efter første tur i spjældet

Filmen giver et fascinerende indblik i suffragetternes organisering. Denne frøken, dame - og konehær – er både en hardcore byguerilla, der selv fremstiller bomber og sprængstof og samtidig en etableret organisation med et stort hovedkvarter. De har et komplet system med klædedragter – uniformer, om man vil - og en tradition, hvor hver kvinde modtager en medalje og en buket blomster ved sin første løsladelse fra fængslet.

Samtidig får man en klar fornemmelse af det engelske politis strategier såvel som deres gruopvækkende metoder. Politiet bruger nemlig bevidst ægtemænd, arbejdsgivere og naboer, som et magtmiddel imod suffragetterne, og på den måde fremviser filmen ganske konkret patriarkatets besynderlige alliancer. De engelske myndigheder udnytter på den måde aktivt den slavebevidsthed, som ofte kendetegner grupper, der selv er blevet udbyttet, - de overlader simpelthen suffragetterne til at blive smadret af deres egne.

Suffragetterne – i et dansk perspektiv

Suffragetternes danske pendant – den danske stemmeretsbevægelse – var ikke mindre dedikerede i deres sag, men imidlertid mindre militante i deres metoder. I Danmark var de danske kvindeorganisationer på én gang fascineret og intimideret af de engelske medsøstres organisering. Kampen for kvinders stemmeret havde i begge lande holdt hårdt gennem adskillige årtier, stædigt drevet frem af energiske og vedholdende kvinderetskvinder og mænd, men da valgretten blev en realitet i Danmark i 1915, havde man endnu ikke set feminister i slagsmål med politiet i de københavnske gader.

Den danske kvindebevægelse lavede altså ikke dét skifte fra forhandling til civil ulydighed, som de engelske kvinder. Eller også har historieskrivningen udvisket de få, der har gjort væbnet modstand, også på dansk territorium. En ting er sikkert. De engelske suffragetters brug af civil ulydighed, brandstiftelse og vold betød, at de i høj grad blev dæmoniseret i dansk presse og flittigt brugt som skræmmebillede i den samtidige danske offentlighed. Det var derfor ikke usædvanligt da man i Aarhus Stiftstidende forud for folketingsvalget i 1918 kunne læse synspunkter som dette:

”Der har herhjemme ikke stået det samme røre om kvindesagen som i eks. England; de danske kvinder kan ingen virkelige suffragetter opvise og det tjener kun til deres ros. Deres arbejde er foregået i stilhed, men målbevidst og det viser sig nu at de ved denne fremgangsmåde har opnået hvad de kæmpede for”.

Stilhed var nok så meget sagt! Det politiske krav om danske kvinders stemmeret var gennem mange år et ekstremt radikalt politisk krav, og hverken agitationen eller forhandlingerne gik stille for sig. Men i 1918, hvor kravet om valgretten var blevet vedtaget og etableret som en ny norm – ja næsten en selvfølge – var der pludselig roser til den danske kvindebevægelse for deres ikke voldelige metoder. De danske stemmeretskvinder var ellers i årevis blevet affejet som yderligtgående – ikkevoldelige midler eller ej. De havde stået model til latterliggørelse, hån og usynliggørelse for deres politiske engagement og blev – på nedladende vis – ligesom deres engelske kampfæller betragtet som radikale og ekstreme.

Læs hele anmeldelsen af "Sugrafetter" her 

Information om Kvinfo

Kvinfo
Kvinfo
Christians Brygge 3
1219 København K

33 13 50 88http://kvinfo.dk/
KVINFO er Danmarks nationale videnscenter og forskningsbibliotek for køn, ligestilling og mangfoldighed. De seks bogstaver står for Køn, Viden, Information og Forskning.

Følg pressemeddelelser fra Kvinfo

Ved at skrive dig op her, vil du modtage pressemeddelelser på mail når de udsendes. Indtast din mail og følg instruktionerne. Det er ligeså let at melde sig fra igen.

Flere pressemeddelelser fra Kvinfo

Selvfølgelig har vi ikke godkendt besparelserne!24.8.2017 16:18pressemeddelelse

”Det burde være klart for enhver, at vi selvfølgelig ikke har godkendt besparelserne, selvom det lykkedes Mette Bock at fremstille det sådan ved samrådet om KVINFOs bibliotek. Hele essensen er jo, at ministeren definerer nogle besparelser uden at have sat sig ind i, hvad de faktisk rammer. Det er ikke betryggende, når Kulturministeriet ikke forholder sig til KVINFOs oplysninger, men selv vurderer hvilke aktiviteter, der hører til hvor,” siger KVINFOs direktør Henriette Laursen.

KVINFO og Folkemødet vil rette op på repræsentationen17.6.2017 09:53pressemeddelelse

KVINFO og Folkemødet tager nu sammen fat på at gøre noget ved den skæve repræsentation i debatterne på Folkemødet. For selv om der for første gang i de fire år, KVINFO har opgjort kønsbalancen blandt debattørerne på Folkemødet, er en lille fremgang at spore, får kvinderne med 36,5 procent af debatdeltagerne stadig langt mindre taletid end mændene. Og når det handler om debattører med etnisk minoritetsbaggrund, skal man næsten have lup frem for at finde dem.

I vores nyhedsrum kan du læse alle vores pressemeddelelser, tilgå materiale i form af billeder og dokumenter, og finde vores kontaktoplysninger.

Besøg vores nyhedsrum